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蓄意阻撓WTO上訴機構運作,美國多番動作目的何在?

2019年11月18日 23:47 稿件來源:法制日報

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  美緣何要癱瘓WTO上訴機構

  □ 本報記者 汪閩燕

  據美國媒體報道,在世界貿易組織(WTO)預算委員會11月12日于日內瓦召開的例行會議上,一名美國代表對WTO向其上訴機構撥款提出了疑慮。有評論指出,這表明特朗普政府意圖通過阻止WTO向上訴機構撥款來達到實質停止上訴機構明年以后的工作,達到癱瘓上訴機構運作的目的。

  根據WTO的規則,WTO的決策必須在所有164個成員之間達成共識才能作出。美國如果執意阻撓,將有可能威脅到上訴機構的正常運轉。WTO成員必須在12月31日之前通過上訴機構2020年和2021年的預算,否則上訴機構將面臨停擺。

  實際上,WTO上訴機構當前面臨的困難不僅僅是預算的問題,還包括人員不足的問題。如果上訴機構法官不及時補充的話,到12月10日,WTO上訴機構將只剩下一名法官在任。根據WTO規則,上訴案件至少需要3名法官才能進行裁決。這也就意味著如果12月10日之前上訴機構無法納新的話,就將停擺。

  上訴機構是WTO體系中負責裁決貿易爭端的爭端解決機構,曾被認為是各國解決國際貿易爭端的最主要的平臺。根據上訴機構規則,WTO上訴機構常設7名法官。WTO上訴機構法官甄選程序必須得到所有成員國的一致同意才可啟動。但近年來,由于美國在上訴機構啟動法官納新、連任程序方面的蓄意阻撓,從2018年1月起,上訴機構僅剩3名大法官,分別來自中國、美國和印度。其中,美國籍法官格雷厄姆和印度籍法官巴提亞的任期均將于2019年12月10日到期,而中國籍法官趙宏的任期將在明年11月結束。

  美國為何蓄意阻撓WTO上訴機構的運作?WTO上訴機構創始成員及前主席、首席法官詹姆斯·巴克斯或許道出了其中的秘密。巴克斯近日在接受媒體采訪時指出,當前在上訴機構有十多起針對美國單邊貿易行為的案件等待裁決,而他認為美國在這些案件中都會敗訴。

  美國的阻撓行為引起了國際社會的廣泛擔憂以及其他成員國的強烈不滿。巴克斯指出,近期在他參加的一次會議中,有33位貿易部長聯合表達了他們對美國所采取行動的關切,并認為美國的行動可能會導致WTO上訴機構的重大損失。

  WTO自成立以來,為世界經濟的發展作出了巨大貢獻。而WTO法作為國際公法的一部分,則為世界貿易的發展提供了規則基礎,為國際貿易的運作提供了法治保障。超過98%的全球貿易受到WTO法的約束,WTO法為多邊貿易體系提供了安全性和可預測性。一旦發生貿易爭端,一方當事國可以通過WTO爭端解決機制尋求救濟。自WTO成立以來,WTO的爭端解決機制一直受到了高度贊譽,時常被稱作WTO“皇冠上的明珠”。

  現在,這顆“皇冠上的明珠”將有可能不再發光,這無疑是全人類的損失,特別是對發展中國家和小國家而言,那有可能意味著當面臨來自大國的不公平對待時,將無力反擊,自身的利益也無法得到保障。WTO上訴機構的許多爭端案件通常牽涉爭端當事國的重大利益,特別是發展中國家和小國家,更希望通過這個平臺讓案件得到公正處理,維護合法權益,解決糾紛。

  近年來,隨著單邊主義、貿易保護主義的抬頭,多邊主義和自由貿易體制受到沖擊,WTO也在所難免。在這困難時刻,更需要各個國家坐下來,共同商討解決之道,而不是通過攻擊和貿易保護的手段來達到自身目的。WTO法是100多個成員通過70多年的談判才達成的協議,是對國際法的重大貢獻,也是人類的巨大財富。我們應當珍惜這個來之不易的成果,維護這個以規則為基礎的多邊貿易體制。

【編輯:孫麗麗】
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